La historia de los relojes de campo militares.

by Marc-Andre Schmid

La clásica vigilancia de campo es innegablemente difícil de superar. Su versatilidad le permite complementar casi cualquier vestimenta, siendo capaz de soportar cualquiera de los rigores a los que uno pueda enfrentarse en la vida civil diaria, y continúa una larga tradición de moda civil de inspiración militar. Además, el reloj de campo es posiblemente el reloj de pulsera definitivo, con esferas diseñadas para ser lo más fáciles de leer posible, correas que mantienen su forma incluso después de días de uso continuo y movimientos sencillos y fácilmente reparables, a la vez que muy duraderos. Y si bien el interés por los relojes militares para los amantes más ocasionales de los relojes a menudo se ha reducido al estudio de las piezas de piloto introducidas por algunas marcas reconocidas principalmente a partir de la década de 1950, equipadas con complicaciones a primera vista más interesantes, así como más grandes y estéticamente más agradables. En muchos casos, es innegable que esos relojes pequeños y sencillos que demostraron su eficacia en décadas de conflicto tienen sus propios encantos y actúan como una alternativa más elegante, similar en muchos aspectos a un reloj de vestir.

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Pero un reloj apto para uso militar es mucho más que un simple accesorio decorativo: está concebido principalmente como una herramienta funcional, que representa la victoria de la utilidad sobre el mero componente estético presente en muchos otros tipos de relojes. Y al haber estado siempre intrínsecamente ligados a la historia europea de los últimos siglos, actúan como un testimonio silencioso de los acontecimientos históricos ocurridos en el continente europeo y más allá, así como de las historias personales vinculadas a esos acontecimientos, elevando verdaderamente a esos pequeños Los compañeros en tu muñeca pasaron a otro nivel en la historia, ya que cada guardia de campo militar se caracteriza por su propio pasado personal lleno de conflictos empapados de sangre y destinos desgarradores.

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La primera mención documentada de relojes de pulsera para uso militar se produjo en 1880, cuando el káiser Guillermo I encargó a Girard-Perregaux la creación de relojes para los oficiales navales alemanes. La marca respondió creando un reloj de pulsera especializado, que permitía a los oficiales navales realizar un seguimiento del tiempo mientras mantenían las manos libres para otras tareas. Para proteger el delicado cristal del mar agitado y rocoso, la empresa añadió una rejilla de malla de acero, pero desafortunadamente, esto obstruyó la visión de la esfera del reloj por parte del marinero. Si bien algunas partes del reloj de pulsera estaban hechas de oro de 14 quilates para evitar la oxidación, el uso de correas de cadena hacía que su uso fuera menos cómodo. Aunque el concepto fue innovador, la ejecución no cumplió con las expectativas, y el personal militar criticó la incómoda experiencia de uso y el diseño del reloj con sus materiales bastante caros, simplemente demasiado costoso para un uso generalizado entre los soldados.

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No fue hasta la guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial cuando empezó a surgir el uso de relojes de pulsera entre los combatientes. Al principio, principalmente los oficiales recibían relojes de bolsillo para coordinar con precisión los ataques en una época en la que los asaltos de infantería y el fuego de artillería debían coordinarse entre sí. En el fragor de la batalla, buscar un reloj de bolsillo en el bolsillo de la camisa era un lujo que uno no podía permitirse, lo que llevó a los soldados a buscar una solución más práctica. Esto llevó a colocar correas de cuero en esos relojes de bolsillo, lo que permitió llevarlos cómodamente en la muñeca. Esto llevó a la fabricación de relojes con correas ya integradas a partir de 1915, con anuncios que enfatizaban la funcionalidad o lo promocionaban como un símbolo de estatus. Sin embargo, esto se hizo principalmente a través de iniciativa privada, con relojes militares designados específicamente ordenados por el propio ejército para crear un producto estandarizado que no entró en escena hasta el final de la guerra y más allá, con Hamilton produciendo su primer reloj de pulsera diseñado específicamente para el sector naval y militar. oficiales en 1919.

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Los soldados volvieron a necesitar especialmente un producto especializado y duradero durante la Segunda Guerra Mundial, y el A-11 estadounidense se consideraba el reloj de campaña más común, ya que era producido por cuatro empresas diferentes: Elgin, Bulova, Waltham y Hamilton. El A-11 estableció el estándar para la producción de relojes militares estadounidenses y es donde este estilo distintivo ganó popularidad, con su robustez, precisión, resistencia al polvo y al agua, lo que lo convierte en un ejemplo perfecto de función sobre forma. Las fuerzas aéreas y terrestres sincronizaron sus relojes de manera muy similar a los artilleros y las fuerzas de trincheras de la Primera Guerra Mundial, lo que llevó a algunos a llamar al A-11 el "reloj que ganó la guerra", aunque hay que mencionar que casi todo lo que Estados Unidos desplegó durante ese período ha sido Se le atribuye ser crucial para ganar, lo que llevó a que la frase perdiera un poco de su fuerza.

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Los británicos optaron por W.W.W., acrónimo de Wrist Watch Waterproof, que fue producido por 12 empresas y también conocido como "Dirty Dozen". Aunque es menos común que el A-11 estadounidense, el W.W.W. compartía características similares y fue diseñado para soportar los rigores del campo de batalla sin comprometer la precisión o confiabilidad. Una ventaja la W.W.W. tenía sobre su homólogo americano era la inclusión de manos luminosas, pero esta característica resultó ser un arma de doble filo. Como las manecillas estaban recubiertas de radio-226, un material radiactivo, muchas personas temieron los posibles riesgos para la salud y destruyeron sus relojes. En consecuencia, la W.W.W. Ahora se considera un hallazgo poco común entre los relojes de campo de la Segunda Guerra Mundial.

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Entonces, ¿cómo se distingue un reloj hecho especialmente para ser usado por los soldados en el campo de batalla? En resumen, un reloj militar se fabrica pensando en la robustez y la utilidad y, debido a las especiales exigencias de su época y circunstancias, a menudo tenía que vivir sin los refinamientos y concesiones estéticas que se encontrarían en sus lujosos homólogos civiles. Mientras que en la primera mitad del siglo XX los relojes civiles a menudo se diseñaban como accesorios cuya función principal era mostrar el estatus de su respectivo usuario, y donde los metales preciosos y las esferas complicadas eran comunes, los relojes militares eran todo simplicidad, frugalidad y mucho más. todo, legibilidad. Estos relojes eran pequeños para los estándares actuales, con un diámetro de entre 28 mm y 34 mm, aunque los tamaños aumentaron gradualmente con el tiempo. Dado el espacio limitado, sólo se podían incluir elementos esenciales en las cajas y esferas pequeñas. Además, los fabricantes de relojes militares a menudo se veían limitados por órdenes de producción de los gobiernos, que especificaban los detalles de construcción por adelantado, limitando la libertad de diseño de las marcas.

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Algunas de las características más comunes de esta época, además de los diámetros de caja ya mencionados, son las cajas robustas, generalmente de níquel cromado o acero inoxidable, con esferas de color negro anodino y, a menudo, sin firmar, aunque también se pueden encontrar esferas blancas, marrones o incluso salmón. . Las coronas relativamente grandes en comparación con la caja respectiva llaman inmediatamente la atención de los espectadores, ya que el reloj necesitaba poder darle cuerda incluso con guantes, de manera similar a la necesidad de mejoras en la esfera para adaptarse a condiciones más oscuras mediante la incorporación de grandes números arábigos y manecillas gruesas. Esto también llevó al uso de una cantidad generosa de radio u otros materiales luminosos en números y manecillas para mejorar la legibilidad. Como la sincronización tenía que ser exacta al segundo, se integró un segundero pequeño, que a menudo fue reemplazado por un segundero central en la segunda mitad del siglo XX, con un llamado carril de minutos en el lado exterior de la esfera. permitiendo que la medición del tiempo sea lo más precisa posible.

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El funcionamiento interno de un reloj militar debe ser lo más simple posible, con movimientos de cuerda manual relativamente sencillos pero robustos y fáciles de utilizar, que en su mayoría constan de 15 o 17 rubíes y alcanzan una frecuencia de 18.000 A/h. Los relojes militares oficiales también tienen una identificación gubernamental o un número de emisión en el fondo de la caja para rastrear los relojes, lo que también actúa como una posible identificación para los soldados. Muy a menudo, los resortes eran fijos y los relojes estaban equipados con correas de tela elástica, y las correas nato ganaron popularidad a partir de 1973. Esos accesorios respaldan el objetivo principal de los relojes de proporcionar la máxima resistencia contra los elementos, ante todo contra el agua y el polvo, y permitir una vida útil lo más larga posible.


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