Un comparatif des différents verres de montre

by Marc-Andre Schmid

P.Jusqu'à la fin des années 1920, les montres-bracelets et les montres en général utilisaient du verre à fenêtre normal, qui nécessitait un couvercle métallique verrouillable. Cependant, à la fin des années 1920, un substitut transparent au verre a été développé en utilisant le plastique polyméthacrylate de méthyle (PMMA), communément appelé acrylique. Aujourd'hui, l'acrylique est utilisé dans diverses industries, notamment l'artisanat, la médecine, etc., grâce à ses propriétés précieuses. Dans l'industrie horlogère, l'acrylique a été utilisé comme verre de montre sous des noms tels que Hesalite ou Plexiglass. Omega a popularisé le terme « verre hésalite » dans les années 1960 avec le développement de la Moonwatch, et il est désormais utilisé presque exclusivement dans l'industrie horlogère.

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Les montres équipées de cristal Hésalite ont joué un rôle important dans divers événements historiques. Par exemple, lors de l’expédition sur le mont Everest en 1953, Sir Edmund Hillary s’est appuyé sur une montre Rolex Oyster Perpetual dotée d’un cristal acrylique. En outre, l'Omega Speedmaster Moonwatch portant le numéro de référence ST 105.012, que portait Buzz Aldrin, est devenue la première montre à avoir marché sur la Lune en 1969. Dans les deux cas, le verre Hesalite a démontré sa durabilité. Cependant, le cristal Hésalite n’est pas couramment utilisé dans les montres de plongée, car sa composition générale le rend plus perméable à l’eau que le verre saphir. Pourtant, les montres avec verre Hesalite peuvent être portées quotidiennement sans aucun problème, à condition que l’épaisseur du matériau et la construction soient appropriées.

 

Qu'est-ce qui rend le verre Hésalite spécial ?

Comparé au verre saphir ou minéral, le verre Hésalite a une structure de surface nettement plus douce, ce qui le rend plus sensible aux rayures et aux éraflures. Cependant, il est également plus flexible, plus résistant aux chocs et globalement beaucoup plus durable que ses homologues. Bien que le verre Hesalite puisse être rayé, il ne peut pas se briser ni se briser ; tout au plus peut-il craquer. De plus, si la surface est rayée, des dommages mineurs peuvent être facilement polis.

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Avec un entretien et des soins appropriés, le verre Hesalite peut avoir la même durée de vie que tout autre type de verre de montre. S’il doit être remplacé, le coût est nettement inférieur à celui d’un verre saphir, par exemple. De plus, presque tous les horlogers peuvent remplacer un verre Hésalite. Une autre caractéristique notable du verre Hésalite est qu’il ne nécessite pas de revêtement antireflet, contrairement à d’autres types de verre, ce qui signifie que le cadran d’une montre en verre Hésalite apparaît toujours net et clair. Cependant, le verre Hesalite a tendance à avoir un aspect vintage, que certains peuvent trouver attrayant, mais qui ne correspond pas toujours à l'esthétique globale de la montre.

 

Qu’en est-il du verre saphir et minéral ?

Le verre saphir est un type de verre composé d'oxyde d'aluminium cristallin, communément appelé corindon. Le corindon se présente naturellement sous différentes couleurs et est appelé saphir, à l'exception du corindon rouge, appelé rubis.

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Le saphir synthétique utilisé pour le verre des montres, comme les rubis utilisés dans les mouvements horlogers, est du corindon fabriqué en laboratoire. Sa dureté est 10 fois supérieure à celle du verre minéral et 4 fois supérieure à celle de l'acrylique. Cela en fait le troisième matériau transparent le plus dur au monde, après le diamant et la moissanite.

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Le verre saphir est un excellent choix pour les montres-bracelets en raison de sa résistance exceptionnelle aux rayures et de sa structure de surface incassable. Cependant, il est important de s'assurer que la montre soit équipée d'une glace saphir antireflet pour éviter les difficultés de lisibilité causées par la forte réfraction de la lumière à l'intérieur de la glace. Certaines glaces saphir ont une structure incurvée qui améliore non seulement la lisibilité, mais offre également une stabilité supplémentaire. Bien que la courbure ne soit pas nécessaire pour un revêtement antireflet, c'est un conseil utile à prendre en compte lors de l'achat d'une montre durable.

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La structure de surface du verre saphir est très résistante en raison de son réseau cristallin très compact, ce qui le rend difficile à rayer au quotidien, à moins qu'il ne soit soumis à une pression extrême ou à un contact avec le diamant. Si des rayures apparaissent sur le verre, essayez d’abord de les supprimer avec une simple gomme. Il est possible que ce qui semble être des rayures ne soit que des résidus d'aluminium qui peuvent être facilement effacés avec la gomme.

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Le verre minéral, en revanche, est une variété de verre composé de dioxyde de silicium, également appelé verre cristallin. Sa structure chimique s’apparente à celle du quartz fumé ou du cristal de roche. Généralement, le verre minéral est un verre plat standard utilisé pour les fenêtres. Il a une dureté Vickers d'environ 400 HV s'il n'est pas traité.

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En incorporant divers autres oxydes, la surface du verre minéral peut être chimiquement durcie, ce qui donne une dureté de surface d'environ 900 HV. De plus, ce procédé réduit considérablement la formation d’éclats en cas de casse.

 

Quel verre est finalement le meilleur ?

Déterminer quel type de verre de montre est le « meilleur » est probablement une question de préférence personnelle. Cependant, chaque type possède ses propres forces et faiblesses. Les montres en verre Hésalite sont suffisamment durables pour un usage quotidien et possèdent des propriétés telles qu'une faible réflexion de la lumière et une résistance à la casse. Le verre acrylique est également moins cher à l’achat et à l’entretien que le verre saphir. En revanche, le verre saphir est presque totalement résistant aux rayures et possède d’excellentes propriétés antireflet. En fin de compte, c'est à chacun de décider quel type de verre correspond le mieux à ses besoins et préférences.

 


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