Comment restaurer une montre vintage ?

by Marc-Andre Schmid

Comme tout objet bien-aimé, qu’il s’agisse d’une maison, d’une voiture, d’une montre ou même d’un objet branché, une utilisation cohérente peut éventuellement nécessiter un peu d’attention. Cependant, avec les montres vintage, il existe une manière correcte et incorrecte de les entretenir si vous souhaitez préserver leur valeur. Un entretien et un entretien appropriés peuvent générer des rendements importants, comme en témoigne le Knight Frank Wealth Report et son Luxury Investment Index (KFLII), qui montrent que les montres sont un investissement lucratif qui surpasse même le FTSE 100.

 Les erreurs commises lors du processus de restauration peuvent entraîner des baisses de valeur significatives. C'est pourquoi nous avons fait appel à notre responsable de l'horlogerie, Flaviano Carrapa, pour développer les spécifications optimales pour la restauration de montres vintage qui préservent autant d'importance et de valeur historiques que possible. Mais il ne s’agit pas simplement de conseils théoriques ; nous l'avons mis en pratique en faisant restaurer notre propre Omega Seamaster De Ville de 1964 par le département de service estimé du fabricant pour présenter la meilleure approche possible.

 

La Couronne

Pour une montre comme notre Omega, une couronne de remontoir manquante peut être comparée à la sortie d'échappement de l'Étoile de la Mort : c'est un point faible auquel il faut remédier, car des agents externes peuvent endommager les composants internes. Si la couronne manque, mieux vaut ne pas porter la montre. Cependant, à titre temporaire, presque toutes les couronnes adaptées peuvent être installées. L'avantage de cette pièce est que si une pièce non originale est utilisée, elle peut être facilement remplacée. Les nouvelles couronnes anciennes pour montres de grande valeur, comme une Rolex Daytona à 40 000 £, peuvent atteindre des prix élevés en raison de la valeur que les collectionneurs accordent à ces détails. En raison du mode de vente des pièces horlogères, des milliers de pièces détachées neuves d'époque traînent encore dans les anciens ateliers d'horlogers. Si vous étiez horloger et aviez besoin de composants, vous deviez les acheter par trois car les revendeurs de matériaux ne jugeaient pas intéressant de les vendre individuellement. Une fois la montre réparée, les deux composants de rechange auraient probablement été conservés, par mesure de précaution. Cependant, ces parties ne sont souvent pas cataloguées ou organisées d’une manière particulière. Parfois, ils peuvent apparaître en vente sur des sites Web tels qu'eBay, le site de collection de montres Chrono24 ou dans des listes obscures comme Dashto.

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Le verre

Pour les montres particulièrement rares ou significatives, où chaque défaut raconte une histoire - comme les montres Rolex & Smiths qui ont conquis le mont Everest ou les Omega Speedmaster portées sur la lune - même le verre gravement rayé doit être laissé intact pour conserver son statut d'icône. La forme du verre des montres vintage a souvent été modifiée par les fabricants d'une époque à l'autre, et à mesure que la montre gagne en importance, ces détails deviennent de plus en plus cruciaux. Cependant, si vous possédez une montre vintage décente et simple que vous souhaitez utiliser régulièrement, il est recommandé de remplacer un verre très endommagé pour protéger l'intérieur, et cela n'aura aucun impact négatif sur sa valeur.

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Le mouvement

Si la montre est en état de marche, elle doit au moins être nettoyée. Le service après-vente démontera l'ensemble du mouvement, nettoiera chaque pièce aux ultrasons et les remplacera si nécessaire. Le remplacement de pièces internes n'aura un impact sur la valeur de la montre que s'il s'agit d'une pièce emblématique. Il n'y a donc pas lieu de s'inquiéter si le service après-vente recommande de remplacer un composant comme le ressort moteur qui est sujet à l'usure. En fait, certains fabricants comme Rolex exigent que le ressort moteur soit remplacé à chaque entretien. Il existe cependant des exceptions à cette règle. Ce serait une erreur de remplacer les composants d’une montre iconique, même si cela lui redonne sa fonctionnalité. De nombreuses montres anciennes avaient des ressorts en acier signés par le fabricant, et les jeter compromettrait grandement leur valeur.

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Les anciennes pièces

Il est recommandé de demander le retour des anciens composants après l'entretien d'une montre. Dans de nombreux cas, un sac Ziploc contenant les pièces remplacées est fourni, ce qui permet de conserver les éléments historiques et montre ce qui a été remplacé. Cependant, certains fabricants comme Rolex ne restitueront pas les pièces au client pour éviter un marché secondaire de pièces d'occasion. En revanche, Omega restituera les pièces. Il est important de faire preuve de jugement avant de décider de conserver ou non les pièces. Par exemple, si un sac de métal rouillé est retourné, cela peut suggérer que la montre a eu une vie difficile, ce qui pourrait diminuer sa valeur une fois revendue. À l’inverse, les montres des années 1920 peuvent contenir des pièces de rechange telles que des ressorts moteurs et des verres, et ces trouvailles rares doivent être conservées avec la montre.

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Le cadran

Le mouvement d'une montre peut ne pas affecter beaucoup sa valeur même si des pièces sont remplacées, à condition qu'elles répondent aux normes du fabricant. Cependant, c’est l’apparence extérieure qui constitue la valeur. Les imperfections qui montrent le vieillissement peuvent ajouter de la valeur à une montre vintage, il est donc préférable d'éviter de restaurer un cadran en détresse. En effet, un cadran est une surface peinte délicate qui ne peut être réparée de manière invisible sans repeindre l’ensemble. Il est donc important de préciser que le cadran ne doit pas être restauré. S’il y a des dommages affectant la surface sous-jacente, il est préférable de la laisser telle quelle.

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Les mains

Le fabricant peut suggérer de remplacer les aiguilles, mais cela est subjectif : tant que les aiguilles d'origine ont une certaine patine, elles conviennent toujours à la montre. Il est peu probable de trouver des aiguilles de remplacement historiquement exactes, et il peut y avoir des différences subtiles dans les détails, comme la conicité ou la pointe, qui seront perceptibles par un œil exercé, entraînant une diminution de la valeur. "Le nettoyage aux ultrasons suffit à éliminer la saleté des mains en métal ordinaire, mais tenter de les polir pour éliminer les rayures est risqué car elles sont délicates. La restauration des mains lumineuses est absolument interdite. La peinture utilisée pour les faire briller dans le noir ne peut pas résister aux solutions de nettoyage. Il est préférable de demander que toutes les mains restent intactes.

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La lunette

Dans le monde des montres, une lunette décolorée est souvent considérée comme attrayante en raison des preuves d’âge et de caractère qu’elle apporte. Cependant, un insert de lunette de remplacement peut avoir un impact négatif sur la valeur de la montre. Par exemple, une Rolex Submariner vintage avec un cadran et des aiguilles d'origine mais un insert de lunette de remplacement plus récent peut prendre plus de temps à vendre qu'une Rolex avec un insert de lunette d'origine décoloré. Les collectionneurs qui privilégient l’authenticité font souvent de grands efforts pour trouver des lunettes anciennes et décolorées qui correspondent mieux à leurs montres.

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L'affaire

Le polissage excessif d’une montre est le moyen le plus rapide et le plus courant de la dévaloriser, et cela est irréversible. Pour obtenir une brillance élevée, vous devez enlever le métal avec des composés de polissage abrasifs et une meule de polissage, qui enlève une fine couche de métal. Un bon polissage de boîtiers de montres est une compétence spécialisée que possèdent très peu d’horlogers, totalement différente de la réparation de montres. Un phénomène courant est qu'une montre reviendra d'une restauration complètement terminée. Les attaches qui maintiennent le bracelet sur l'Omega sont très carrées : si vous maintenez ces bords trop longtemps sur un tampon, ils seront ramollis et leur forme sera ruinée. Un polissage excessif peut également ruiner l’intégrité de l’étanchéité et même empêcher la montre de se fermer correctement. Omega dispose d'un département de polissage dédié géré par des spécialistes. Cela dit, avec les montres vintage, précisez toujours que le polissage est réduit au minimum et sympathique. La moindre petite égratignure n’a pas besoin d’être effacée.

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La sangle

Les bracelets en métal peuvent être facilement nettoyés par ultrasons, mais lorsqu'il s'agit de bracelets en cuir, les choses sont un peu plus compliquées. Si vous achetez une montre dans un état neuf, il est préférable de retirer et de ranger le bracelet. Cependant, dans la plupart des cas, le bracelet en cuir aura été remplacé plusieurs fois, car il a tendance à s'user rapidement et est souvent considéré comme un article consommable. Si le bracelet est un ancien bracelet d'origine, il est préférable de demander son retour. De plus, il est important de garder un œil sur la boucle, car elle peut être transférée entre les sangles. S'il s'agit d'un exemple plus ancien, il doit être récupéré et utilisé avec le bracelet d'origine.

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Comment communiquer

Il est essentiel de documenter toutes les instructions par écrit. Même si vous exprimez verbalement vos préférences, il se peut qu’elles ne soient pas transmises avec précision au personnel du centre de service qui s’occupe de votre montre. Sans instructions écrites, il y a de fortes chances que vos demandes soient oubliées ou négligées. De plus, si des composants sont remplacés pendant la maintenance, les pièces d'origine ne pourront pas vous être restituées. Par conséquent, il est essentiel d’avoir toutes les instructions et accords par écrit pour garantir que votre montre vintage soit restaurée à votre satisfaction.


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